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林超英《香港房屋問題,不單是土地供應問題》

林超英
日期 : 2018年 04月04日

林力:

香港近來春暖花開, 去年春天去西雅圖探訪你, 轉眼間又一年了。

當時我有點意外發現西雅圖樓價跟香港一樣飆升, 更沒想到西雅圖市政府處理大量露宿者的計劃是把他們驅趕出城。 香港社會相對善心, 政府政策是建設低租金的公共房屋, 安置貧困人口, 只可惜目前申請輪候時間長達四點七年, 以致約 20 萬人居住在細小不堪的劏房。

居住是香港的嚴重問題, 行政長官前幾天在扶貧高峰會從貧窮角度談到住屋問題, 突出地講「一定只能夠靠土地供應和房屋供應」, 言談間提到環保人士「代海發聲」, 和請求眾人為居住環境惡劣的小朋友發聲以作平衡, 事後惹來一些議論。

我猜想行政長官無意開罪任何人, 只是立足在她的觀點談情況, 不過我很擔心她看到的房屋問題, 不是全局, 而是受某些歷史原因局限的狹窄角度, 可能導出錯誤的判斷以及得出不能解決核心問題的權宜之計。

香港房屋問題錯縱複雜, 最少有三個方面: 其一是樓價飆升, 連中產也無力負擔; 其二是公屋輪候期太長; 其三是貧困人口居住環境惡劣。 三個方面有不同的原因, 和需要不同的策略應對, 只談劏房和向海洋要地, 遠遠未能覆蓋問題的全部。

現時樓價幾乎是十年前的三倍, 學者研究顯示, 主要源於巨額外地資金湧入香港, 在全球低息的背景下搶購物業, 製造了假需求抬高樓價。 事實上香港有 250 萬個家庭, 但有 270 萬個住宅單位(註 1), 足夠有餘。 市民買樓難, 與供應無關, 也與土地供應無關。

基於這個理解, 如果政府決心解決這個問題, 重點不在找地, 而在立即確立習近平主席所講的「樓是用來住的, 不是用來炒的」的原則, 採取針對性措施, 例如限制非香港居民買屋買地和徵收額外印花稅等, 遏止外資炒高樓價。

也許有人說香港是自由市場不可以隨意干預, 不過他們應該知道, 自由市場國家如澳洲、 紐西蘭、 新加坡、 瑞士等, 為了保護國民的住屋權利, 都已經採取了限購等措施。

  • 近十多年公屋輪候冊的總戶數(來源: 端傳媒)
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近十多年公屋輪候冊的總戶數由約 10 萬增至 20 多萬(註 2), 以致輪候期加長, 何解?

以前的香港人多勞多得後可以買樓, 不一定要住公屋, 但是十多年來, 青年人的工資停滯不前甚或下降(註 3), 加上樓價飆升, 他們不吃不喝三十年也儲蓄不到癲價, 買樓無望的年青人惟有加入申請公屋大軍, 非長者單身戶由二零零零年代初期約 10% 急升到如今一半以上(註 4), 這是輪候期愈來愈長的真正原因。

青年人的做法是被迫和無可奈何的, 政府必須找出造成工資低下的基本原因, 必須釜底抽薪想辦法提高年青市民的工資, 給他們看到未來而不用把公屋看成「救生圈」; 但是這個牽涉到香港的經濟型態和結構, 屬於國家多次提醒香港的「深層次矛盾」, 靠金融和炒賣樓房支撐香港經濟是行不通的, 我們必須建立新的高生產力和合理分配利益的社會。

簡而言之, 公屋輪候期加長, 追溯到年青人工資過低和樓價飆升, 而不是源於土地供應短缺。

  • 買樓無望者加入申請公屋, 非長者單身戶百分比升到 50% 以上(來源: 信報, 轉載自註 4)
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至於劏房戶居住環境惡劣, 實際上也是香港近二三十年經濟運作模式的後果, 外判制度把低下階層的勞動價值貶低, 高租金令中小企業壓縮工資支出, 基層人士工作辛苦但金錢回報不斷下降, 以致貧者愈貧。 勞動者可動用的金錢不多, 碰上游資推高樓價和租值, 勞動階層在雙重壓迫下, 無奈退到劏房捱下去。

早在一九三七年, 香港政府的房屋委員會早已指出房屋問題源於貧窮問題, 八十年後的今天道理依然。 行政長官在扶貧高峰會談這個問題十分恰當, 不過不談提高勞動回報而只談找地, 離開了問題的核心。

香港的房屋問題不可以簡化為拯救劏房兒童、 找地建屋、 填海造地。 當務之急反而是把房地產炒風徹底壓下去, 把給人囤積起來的空置住宅單位釋放出來, 同時改善年青人的工資水平, 而不是過度聚焦在找尋土地、 花費巨資填海造地或入侵郊野公園。 更何況, 在已有的陸地上我們有不少板斧創造住宅單位, 例如改建空置政府建築、 增加新發展區如洪水橋和錦田南的地積比、 市區重建時增加地積比、 用好棕地、 收回高爾夫球場、 在道路或鐵路合適地點建上蓋建屋、 在蓮塘口岸及連接道路範圍規劃新發展區等等, 方案數不勝數。

只要政府下定決心為香港人的安居樂業努力, 願意從根本處着力, 方法多得很, 不用填海造地, 房屋問題的解決也指日可待。

林力, 不知道西雅圖政府在解決住屋問題上有甚麼作為? 有空時請給我介紹情況。

祝好!

老豆

註 1: 根據林本利說法, 見《蘋果日報》, 2017 年 12 月 8 日。

註 2: 「7 張圖帶你透視香港公屋」, 《端傳媒》, 2016 年 8 月 10 日。

註 3: 「大學畢業生月人中位數 20 年跌 5.5%」, 《經濟日報》, 2017 年 8 月 2 日。

註 4: 「宇論」, 2014 年 10 月 10 日。


關鍵字:

公屋 劏房 林超英 林鄭月娥 香港 經濟 勞工 房屋 社會 貧窮

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