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文濤《巴士車禍,人為因素是元兇》

文濤
日期 : 2017年 11月07日

近期香港發生多宗涉及巴士的嚴重交通意外, 其中在深水埗發生的一宗巴士剷上行人路的意外, 導致多人死傷, 而日前在旺角發生的一宗, 就導致一名旅客需要進行截肢手術, 至今仍留醫醫治。

意外發生後, 社會輿論多有不同看法, 有人認為是巴士車長的疏忽大意, 有人認為是行人站在行人路邊緣, 有人認為較長的車輛未必留意到行人, 就像旺角的輾傷事故, 而現今巴士車身長度動輒達 12 米或以上, 在路窄人多的路面, 很容易發生意外。

不過, 筆者認為, 巴士車禍的真正元兇, 不是 12 米或 12.8 米車身長度問題, 真正的元兇, 是巴士車長或其他道路使用者的疏忽大意。

巴士車身長度, 從未引致嚴重意外

自上世紀八十年代政府運輸部門開始放寬巴士規格, 巴士公司得以引入車身更長、 載客量更多的巴士, 在一些乘客量較多的路線行走。 當時英國的巴士公司, 紛紛為香港的特殊營運環境, 製造了多款車身長達 12 米的巴士, 而這些巴士在英國當地根本不獲政府批准行走。 因此, 香港一些繁忙路段如彌敦道、 軒尼詩道等地, 出現 12 米的「巨型巴士」, 不但能大批的疏導乘客, 也成為香港獨特的風光標誌, 吸引了不少海外旅客。

雖然香港路面大多狹窄, 人多車多, 但是一直以來 12 米巴士行走港九各地, 很少出現因車身長度而引致的交通意外。 絕大多數涉及巴士的意外, 都是巴士車長及/或其他道路使用者的疏忽大意而引致的。 少數涉及巴士車身長度的意外, 都是車長誤將巴士駛入相當狹窄而運輸部門和警方不准車長超過一定限度的車輛駛入的路段, 而且只涉及輕微的碰撞或阻塞交通。

近兩、 三年, 政府容許巴士公司引入車身長度達 12.8 米的「巨無霸」巴士行走。 這些 12.8 米巴士較以往的 12 米巴士, 載客量更高, 巴士公司因此安排這些巴士行走機場及北大嶼山路線, 或者一些乘客量甚多的市區路線。 不過, 政府批准巴士公司引入「巨無霸」巴士的同時, 要求巴士公司先進行路試, 獲得運輸署批准後, 才可投放「巨無霸」巴士於特定路線; 巴士公司不能將「巨無霸」巴士投放在未經運輸署批准的路線上。

巴士公司大批地使用 12.8 米長的「巨無霸」巴士後, 雖然都曾涉及一些交通意外, 但這些意外都是輕微的碰撞, 而且原因都是車長的疏忽, 他們可能一時間忘記巴士的新長度, 或者不熟識這些巴士裝置的輔助轉向系統而引致輕微事故。

要留意的是, 近期引起關注的巴士意外, 肇事現場都是較為寬闊的道路, 而涉及意外的巴士, 全都是己在香港行走三十多年的 12 米巴士, 而非近幾年才出現的 12.8 米「巨無霸」巴士。 因此, 巴士車身過長而引致意外的說法, 不能成立。

巴士意外大多涉及人為

到底近期多宗涉及巴士的嚴重意外, 如果不是因為巴士車身長度的話, 又是什麼原因呢?

  • 第一, 按照警方的調查, 上述兩宗意外都不涉及巴士機件問題, 亦即是說, 不是因為機件故障而引致意外。
  • 第二, 這兩宗嚴重的巴士意外, 都涉及人為疏忽。 深水埗的意外, 初步調查結果是: 巴士與前面的的士相距不遠, 加上車速較快, 當的士在路口因為交通燈準備由黃轉紅而停車時, 巴士車長收掣不及, 要避開的士, 因此令巴士剷上行人路, 撞到大廈的混凝土簷篷, 造成多人死傷的慘劇。  

至於旺角的交通意外, 則涉及不止一個人的疏忽: 巴士車長在轉彎時沒有留意巴士旁邊的環境、 有行人站在行人路邊, 故巴士轉彎時稍稍「上壆」就導致行人被巴士輾腳。

政府應進一步保障交通安全

要避免涉及巴士或其他車輛的交通意外, 個人能做的其實很多: 依照交通燈號過馬路、 不要站在行人路邊(尤其是一些繁忙的路口)、 駕駛者加倍留意交通狀況和其他道路使用者的安全, 等等。

至於政府層面上, 他們可以做的事情也十分多:

  • 第一, 針對行人因為行人路擠迫而站在行人路邊的危險, 政府應在人多車多的地方, 擴闊行人路面, 讓行人留在行人路上而非路邊, 更非甚至走出馬路。 對於非法佔用行人路的店鋪, 應加強執法, 確保行人路暢通。
  • 第二, 執法部門應加強關於交通安全的執法, 包括票控不依交通燈號的行人和其他道路使用者, 以收阻嚇作用。
  • 第三, 政府可以考慮, 在一些人多車多的購物區, 斥資興建或鼓勵附近商場及大廈的業主興建行人天橋系統, 或者地下商城。 這些行人天橋或地下商城, 不但可以將過馬路的行人分流到架空天橋或地底通道, 還可以將行人直接連接到港鐵站, 加快疏導港鐵站和行人路的人流, 避免大量行人聚集而引起的意外風險。 現時連接尖沙咀站和尖東站的一些商業大廈、 商場和酒店的地下城, 既可疏導地面和港鐵站人流, 又可以帶來商機。 日後其他地區如銅鑼灣或旺角, 也可仿傚。

至於巴士車長日常工作方面, 政府除了要求巴士公司加強員工有關交通安全的培訓外, 針對近年巴士車長工時過長可能導致交通意外的情況, 政府也要檢討現行車長的最高工時, 督促巴士公司減少車長加班, 並促使巴士公司提高車長的基本薪酬水平, 讓車長無須長時間工作, 仍可賺取足以養家的薪酬。 詳見《不能讓車長被逼加班維生》。

  • 文濤, 多年來從事有關國家、 香港和澳門的政策研究, 並曾參與一系列有關港澳地區政策和選舉的民意調查。


關鍵字:

車禍 香港 社會 巴士 交通

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